Las 4000 islas del Mekhong

Si Phan Don

Corta, demasiado corta fue mi estancia en Si Phan Don (literalmente 4000 islas) llamado así por las numerosas islas que se amontonan en esta parte del Mekhong, la última perteneciente a Laos. Tan solo un par de semanas antes estaba deseando salir del país y ahora, a pesar de alguna mala experiencia en la primera isla en la que nos alojamos, me daba pena no poder quedarme allí más tiempo disfrutando del relax.

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El circuito de Pakse, donde crece el café

Granos de café y sus flores al fondo

Aunque salimos de Thakhek haciendo autostop, el final del viaje lo hicimos en autobús dado que se nos había hecho de noche y preferíamos llegar a Pakse ese día. Allí haríamos un circuito similar al de Thakhek pero de 2 días y, en mi opinión, bastante más interesante. El circuito de Pakse recorría el Bolaven Plateau, una meseta formada hace millones de años tras la erupción de un volcán. Esta región es famosa por sus cascadas y por su magnífico café (principalmente Arabica y Robusta, plantado durante la colonización francesa) que es exportado mundialmente y supone una importante fuente de ingresos para las familias Laosianas. En la época en la que nosotros fuimos (mediados de enero) las plantas de café estaban en flor y al paso de la moto podíamos oler su delicioso aroma que en un primer instante me recordó al dulce jazmín. Junto a los buenos ratos pasados con mis amigos en Vang Vieng y Luang Prabang, ésta sería sin duda la mejor parte de mi viaje por Laos.

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El circuito de Thakhek

Mujer bañando niño

Habían sido 3 largas jornadas desde Nong Khiaw bajo la lluvia y expuestos al frío, pero Belén y yo habíamos llegado por fin a Thakhek, la primera gran ciudad al sur de Laos. La ciudad en sí no tiene mucho, pero por los alrededores se pueden visitar varias cuevas y disfrutar del paisaje kárstico. Descansamos debidamente en un hostal a las afueras y al día siguiente alquilamos una moto para hacer parte del circuito de 3 días recomendado. Continue reading

Luang Prabang, ciudad de vacaciones

Saltando a las aguas turquesas de las cascadas Kuang Si en Luang Prabang

¿Recordáis ese anuncio de hace varios años que decía “Marina d’Or, ciudad de vacaciones“? Pues así es Luang Prabang, una ciudad de vacaciones para familias y jubilados. No me entendáis mal, me parece estupendo que las familias y jubilados tengan un sitio para irse de vacaciones pero, francamente, pese a ser Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO [en inglés], Luang Prabang me da pena. Laos es uno de los países menos desarrollados del mundo, sin embargo Luang Prabang (el centro) parece sacada de cualquier ciudad veraniega occidental. Una isla de opulencia que contrasta lamentablemente con la pobreza local. Sólo unos pocos laosianos se benefician de esto, el resto sigue malviviendo en los alrededores mientras los occidentales hacen proliferar negocios enfocados a otros occidentales manteniendo una comunidad completamente desintegrada de la realidad social y cultural del país.

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Vientián

Superficie de Laos bombardeada por EEUU

Como ya mencioné anteriormente, Vientián no tiene nada, así que no me voy ni a molestar en escribir una entrada decente sobre la ciudad y me limitaré a poneros unas pocas fotos y contaros un par de cosillas (juas, juas, que malote soy).

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Sobreviviendo con 1€ al día

Comida barata

Y es que así me encontraba en mi último día en Tailandia, con 50 bahts (1,25€).
Había gastado mis últimos 500 bahts en Chiang Khan (una población a la orilla del Mekhong que es lugar de vacaciones para los tailandeses con lo que no había nada por menos de 300 bahts para dormir) y en cenar con Tamara, la CouchSurfer alemana que me estaba hospedando en Nong Khai.
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